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﹝讀後﹞西方憑什麼


作者 伊安.摩里士(Ian Morris)雖然是考古學與上古學家,但涉獵的範圍頗廣,所以這本書讀起來也沒有想像中的艱澀無趣,反而不時可以見識到作者的博學與趣聞。
 
全書的起點雖然是以十九世紀中國的敗戰為始,但探討的卻是整部全球史,比較特別的地方(或說也不特別)是伊安.摩里士將東西方為比較性的軌跡做主軸,並遠從智人的起源開始論述。
 
當然做東西方的比較歷史這不是新鮮事,很多人都嘗試過,但大多也都流於片面性與單一的比較(比如人對人、事件對事件),少見像《西方憑什麼》這樣會「從頭到尾」的來做分析比較。
 
另外避免流於沒有標準的無謂鬥嘴,伊安.摩里士設計了一個東西方的文明發展程度的指標,以做為各時期的評斷與分析。當然這是一本大眾歷史書籍,而非學術研究報告,自然不用、也不需要將各時期指數的數據、出處或文獻詳細列出,真要這樣就沒太多人看的下去了。
 
這指標或許(或說肯定)有失真之處,不過倒是第一次看到有人這樣做,而且時間軸拉的非常之長,做為一個文明比較性的工作,我認為已經比之前許多學者、作家能更盡到客觀之處了。
 
另外書中也反駁了兩種比較文明的論點:隨機論與古早決定論。
 

這裡想到前陣子看到一篇文章,批評「麥特戴蒙賈德戴蒙所寫的《槍炮、病菌與鋼鐵》的地理決定論(古早決定論),認為這種論點早就被國外打爆很久了,但為何在台灣仍如此暢銷」。
 
這本書我沒看過,不過或許賈德戴蒙不會認同他的歷史觀就是鐵板的古早決定論。更重要的如《西方憑什麼》一書裡頭所舉的例子一樣,古早決定論或是隨機論雖然無法解釋所有環節,但並非代表這兩個理論就如同垃圾一般直接丟進垃圾桶。

比如在清帝國被西方列強痛擊之前,事實上東方曾經有好長一段時間領先西方,若是以古早決定論的觀點來看,就絕對不可能會出現這種時期。

但另一方面,隨機論也無法說明很多文明優勢,其實與地理位置有著密切的關係。比如進入大航海時代後,位處靠近大西洋一側的歐洲國家,就比在地中海那頭的國家來得吃香許多。

 
整個人類的歷史其實很可能就是交織於這兩種理論之中,古早決定論或是隨機論都有其可取且可啟發人之處。單挑出其中一種理論的不足,然後說「打爆」一詞就欲全面推翻,聽來很爽,但我認為對於歷史認知上其實沒有太大的幫助。
 
《西方憑什麼》一書我認為相對較差的其實是末兩章(雖然伊安.摩里士可能視它們為重點),作者試圖用他的指標證明歷史能夠預測未來,但實際上所做的只是用「速率」換算時間軸來推測,這點反而陷入了古早決定論的迷思,而且在統計上來講也是完全不合理的。
 
但就算方法有瑕疵,也並不代表結論可能是錯的。
作者提了許多現代的證據,來說明人類也許面臨了人類史上最大的危機(但反過來看,這又跟歷史預測未來無關了,而是科學研究下的成果。所以我才會說他的方法其實是有問題的),未來東方或西方何者較強不再是重點,全體人類會面臨共同的問題,也必須共同想出解決之道。

 
如果此論點為真,在現今國際情勢看來外馳內繃的情況,人類要共研且真正攜手往一目標前進的可能性幾乎為零。然而如同人類的發展,放牧、農業、工業到近現代,每一個階段要跨越都必須有決定性突破,而能解決目前的窘境,似乎也只有倚靠科學並細讀歷史而已。
 
若放過最後兩章不談,單純以一本世界史、東方文明比較史來看本書,個人認為還是相當有可看性,很值得一讀。
 
伊安.摩里士對各文明歷史也有相當的瞭解(特別在他的專長考古與古文明方面),特別以一個西方人又站在比較客觀的角度上來看中國歷史這點,我覺得會讓很多大中華主義、甚至沉迷中國的西方人感到憤怒或難以接受-書中有提到,就因為中國歷史悠久與文明發達,會讓很多人不自覺過度著迷-但對於台灣的讀者,反倒更能以不同以往的新觀點來看中國史,看到作者的一些評述時,也會不禁莞爾。
 
書名:西方憑什麼
作者:伊安.摩里士
出版社:雅言文化
出版日期:3/2015
頁數:496
原價:450
 
 
圖片來源:自攝
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