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Bee Gees;最美的三兄弟和聲


 
Bee Gees 是由 Barry GibbRobin Gibb & Maurice Gibb 三兄弟所組成,其中 Barry 是老大哥,年輕三歲的 Robin Maurice 則是雙胞胎兄弟,團名據說就是三兄弟的姓名為靈感所組合創出的。
 
雖然 Bee Gees 三兄弟出生於英屬的曼島,3 人自然也是英國人,不過小時候他們就隨父母移居到澳洲,長大後也是於澳洲出道,所以應該算是澳洲合唱團。不過這並不重要,因為 Bee Gees 日後是紅遍澳、美、英、歐、亞洲,成為世界知名,同時也是流行音樂史上最重要的樂團之一。
 
 
曾經有人說過,六零年代的音樂具有經典性,八零年代則是百家共鳴,但卡在中間的七零年代,則是一個黑暗時期。說實在的我並不認同這一說法,特別講這話的人,根本猜想不到九零過後會變成這鳥樣
 
或許在相對性上,七零的音樂在量上面是稍弱一些,但在當時還是有許多傳奇性的樂團與專輯,Bee Gees 自然是其中的代表團體之一。
 
Gibbs 兄弟的爸媽都是樂手,或許受到父母遺傳或環境的薰陶,三兄弟很早就展現了無比的音樂天份。當他們不過 5~7 歲獨自在房間練唱時,音色之美,連門外的媽媽一度以為那是從收音機傳出來的歌聲。
 
等年紀稍長,Barry 就已經可以拿著吉他自彈自唱且自創,而三兄弟們與一些朋友也正式組成合唱團,到一些可以唱現場展開表演,那時他們 8~9 歲。
 
1958 年,父母帶著姊姊(Lesley Gibb)、Barry 與兩個雙胞胎弟弟和么弟 Andy,一同移往澳洲昆士蘭。在澳洲,BarryRobinMaurice 三兄弟並沒有停止他們的音樂事業,同時正式以 Bee Gees 團名出道,並在 1965 年、Barry 十九歲時,就有唱片公司願意出資並正式錄下他們第一張專輯。

年少時的 MauriceBarryRobin Gibb(由左至右)

當然再怎樣耀眼的天份也是需要經過磨練,Bee Gees 在這段期間經過許多挫折,但也學到了非常多的東西,其中最重要的就是音樂錄製工程。這讓他們在日後在製作與錄音上有了非常多自己的創意,且不需假手他人來完成。
 
Bee Gees 會成為一個英/澳樂團的主因,是他們的爸爸將音樂帶子寄給音樂的熟識,之後被一位也是英/澳的音樂人、同時也是他們音樂生命中的貴人 Robert Stigwood 所拿到,並協助把這帶子給寶麗金公司。寶麗金聽完後試聽帶後,決定與 Bee Gees 簽下一份五年合同,並馬上推出了第一張唱片Bee Gees' 1st(實際上連之前澳洲所錄製的兩片,這應為他們的第 3 張專輯)
 
那時 Barry 廿一歲,雙胞胎兄弟還不滿廿歲,有夠誇張…
 
但寶麗金的眼光是對的,這張由三兄弟演唱並彈奏的《Bee Gees' 1st一炮而紅,這專輯樂風是以民謠搖滾、迷幻搖滾、流行樂為主軸。

剛開始的 Bee Gees 是五人制樂團
公司決定加了吉他兼和聲的
Vince Melouney(中),與鼓手 Colin Petersen(右一)

Gibb 兄弟那溫和、諧調又無瑕的合聲柔化了全世界,這張專輯不僅在澳洲走紅,而且裡頭幾首單曲也打進鄰國的紐西蘭和老家英國的排行榜內,甚至連新大陸也開始注意到這顆…不,三顆才華洋溢的新星。
 
專輯中的 "New York Mining Disaster 1941""Holiday""To Love Somebody"…這幾首後來也都已成六零年代流行樂的代表作之一。
 
 
第二張專輯《Horizontal》於隔年推出,延續首張專輯的氣勢,單曲 "Massachusetts""World" 不但依舊在紐、澳、英暢銷,而且同時打進美國告示牌排行榜第 11 名,另外在歐洲與亞洲也造成轟動,一舉將 Bee Gees 推向為世界級的樂團。
 
創作靈感源源不絕的三兄弟,似乎在任何時間、任何地點都能寫出好歌,比如上頭說的 "Massachusetts"就是他們在美國開巡迴演唱搭船時寫好。而第三張專輯《Idea》,雖然聲勢略不如同年初推出的《Horizontal》,但專輯內的 "I Started a Joke" 則是成為他們首度打進告示牌 top 10 的單曲。
 
 
六、七零年代,因反戰、嬉皮文化、對工業的反思、文化的衝突…等等,當時英美樂壇開始一股迷幻搖滾、前衛(進)搖滾、華麗搖滾…等特殊音樂種類風潮,包括 Bob Dylan、David BowieBeatles、Rolling Stone ... 等巨匠和傳奇樂團都朝這方向創作,Bee Gees 自然也受到影響。1969 年的《Odessa》就是一張概念專輯,但仍然有些較為不艱澀的單曲釋出,其中包括了 "First of May" 這首名曲。
 
然而在此之前 Bee Gees 早已產生了分裂狀況,團中歌喉最為驚人的 Robin 認為 Stigwood 一直偏坦 Barry 來擔任大多數的主唱,兄弟間大吵並惡言相向。早在錄製Odessa》前Robin 其實就已不隨團現場演唱,此時更決定單飛。

主要創作者
Barry 則找他們的老姊 Lesley 來替補 Robin 的位置,但成效不是很好。

1970 年,Maurice 雖未正式宣佈單飛,但也出了自己的專輯,同時間 Robin 更推出了第二張個人專輯,並在紐、澳等地取得不錯的成績。Bee Gees 已瀕臨崩解邊緣。

所幸隔年
Robin 主動致電兄弟們握手言和,Barry 與 Maurice 也公開對 Robin 道歉,這才算解除了危機。1971 重聚的 Bee Gees 推出《Trafalgar》,專輯內由 Barry 與 Robin 共譜的一首 "How Can You Mend a Broken Heart",歌詞雖如情歌,但其實是描寫他們兄弟對這段分離時間所產生的痛苦與懊悔,而這首歌也成為 Bee Gees 第一支美國告示牌排行榜冠軍單曲

不過 Bee Gees 此時也面臨到音樂上的瓶頸,接下來幾年所出的唱片成績都不盡理想,樂評也說他們的曲風老調。當年寶麗金的五年合約也於此到期,在轉換了 RSO 唱片公司、換了製作團隊,卻也不見起色而陷入了數年的低潮。
 
這個時候 Bee Gees 接受了當初賞識他們且常年為製作人 Robert Stigwood 的意見,逐漸將以往主打的民謠搖滾曲風轉向為迪斯可與節奏藍調,唱法也開始改運用大量的假音。
 
事實再次證明 Stigwood 的眼光是正確的,1975 年專輯《Main Course》裡的 "Jive Talkin'" Bee Gees 再帶回世界一流樂團舞台,也成為他們第 2 首告示牌冠軍歌曲。隔年《Children of the World》裡的 "You Should Be Dancing" 再度登上告示牌流行音樂冠軍。
 
 
這時迪斯可風潮在美燃燒到最高點,Stigwood 同意參與以 Bee Gees 音樂為主的電影製作,也就是約翰屈伏塔所主演的Saturday Night Fever(週末夜狂熱)》
 
魚水相幫下,約翰屈伏塔靠此片登上了好萊塢一線紅星,同時還被提名當年的奧斯卡最佳男主角。而 Bee Gees 則靠這張原聲帶登上了事業最頂端。

Saturday Night Fever除了收錄
Bee Gees 之前的冠軍曲 Jive Talkin' 之外,三首新歌 "Stayin' Alive""How Deep Is Your Love""Night Fever" 也都登上告示牌寶座。
 
如果加上他們幫 Yvonne Elliman 以及自己的么弟 Andy Gibb 寫作的兩首歌,那就是等同 Bee Gees 寫的連續 6 首歌都拿下告示牌排行榜第一,也追平了 Beatles 的紀錄。

專輯在全美成為 15 白金唱片,也就是銷售 1,500 萬張,全球更熱賣超過 4,000 萬張,扯到爆炸
 
1979 年出的《Spirits Having Flown》將 Bee Gees 推向另一個、也是最後一個高峰。
 
整張專輯幾乎由老大 Barry 一手操刀,其中三首單曲 "Tragedy""Too Much Heaven""Love You Inside Out" 都拿下告示牌第一名,這是音樂史上第一張專輯擁有 3 首告示牌冠軍曲1988 Whitney Houston 的《Whitney》超越:4 首
 
另外唱片本身拿下 6 項美國排行榜專輯冠軍,這平了過往 Beatles 創下的紀錄。同時這也是他們第一張、也是唯一一張拿下英國專輯排行榜冠軍的唱片,全球銷售紀錄超過 2,000 萬張。說《Spirits Having Flown》是七零年代最具代表性的流行音樂專輯,我想不會有太多反對意見。
當然,如果不計幾乎也算是 Bee Gees 專輯Saturday Night Fever》的話。

78-79 年,以《Saturday Night Fever》拿下包括最佳團體、最佳專輯在內的五項葛萊美音樂獎


我也是在此時才認識 Bee Gees。他們也成為我最早接觸的西洋音樂藝人,和那時候較多台灣人所先識的 Air Supply 略為不同,原因是那時表哥帶著我去聽他們的音樂
 
送給我這張專輯的表哥曾問我比較喜歡他們三兄弟哪位。那時我連名字與聲音都搞不清楚誰是誰,很直接覺地又指了 Barry Gibb,大概那時覺得他的大鬍子很帥氣,他們都笑成一團。問了他們,都選擇了二弟 Robin Gibb
 
後來也才知道 Barry 是主導團中的詞曲創作,Robin 則是其中歌喉最好的一位,當然他們三位也都有參與創作、彈奏與演唱…

那時拿到那塊英製的 Bee Gees 錄音帶禮物之後,輾轉居然聽了超過十年以上,如果對錄音機、錄音帶稍有瞭解的人應該就能懂,這錄音帶的品質之好實在罕見。當然我保養得宜也是關鍵啦!

在喜歡上西洋音樂後有次在台灣的電視上看到介紹 Bee Gees,才知道原來 Tragedy 這首歌內出現的爆炸聲,居然是 Barry Gibb 用雙手摀住麥克風,然後用嘴吹氣所製造出來的音效。在那個沒有電子合成樂的時代,原本所有人都猜是直接用燃燒炮竹所錄下來的,經此節目訪問才解開了這個秘密。


 
比較可惜的是 Bee Gees 在流行音樂史最黃金的八零年代並沒有什麼表現,主要是型態上無法再度轉換成當時能接受的曲風,另外就是他們也有些版權上的官司糾紛,老大 Barry 身體也有些疾病。
 
1986 年,余光先生沒能請到 Bee Gees,但邀請了他們的么弟 Andy Gibb 來台獻唱,不過那時因為不明原因使得開唱的時刻一延再延,最後還是出動警方在高速公路上為他開路才抵達台北演唱會場,演唱會卻也草草結束。
 
然而這也成了他生命中最後一場演唱會,1988 Andy 死於英國牛津,謠傳是因為毒品問題。

左起:BarryRobinMaurice 和么弟 Andy Gibb

1996 Robin Gibb 也曾來台獻唱。不幸的是,2003 年他的雙胞胎弟弟 Maurice 因癌症在美國佛州逝世2012 Robin 也是因為大腸癌死於英國倫敦。

整個 Gibbs 兄弟現在僅剩下 Barry 一人(2016 年十一月滿 70 歲),但事實上在三弟 Maurice Gibb 過世後,Barry 就已宣佈不會再以 Bee Gees 的名字出來表演,Bee Gees 從那時其實已形同解散這個流行音樂史上最強的三兄弟組合終成絕響。


成名曲之一 "Holiday"

 
"Massachusetts" (Live at Melborne, 1989)


"World"


傷感又動聽的 "First of May"


第一首 Billboard 冠軍曲 "How Can You Mend a Broken Heart"

 
Billboard 四週冠軍曲 "Stayin' Alive"


"How Deep Is Your Love" Billboard 冠軍曲,並創當時紀錄的 17 週停留於 top 10

 
優美的 "More Than a Woman",收錄於《週末夜狂熱》電影原聲帶


《週末夜狂熱》主題曲 "Night Fever"


英美冠軍曲 "Tragedy"


英美排行榜三週冠軍曲 "Too Much Heaven"

David Bowie;劃時代的音樂巨匠
Whitney Houston – Will always love you



圖片來源:Courier mailWikipediaBee Gees FBnews.comActuarial Outpost
影片來源:Youtube
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