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【推薦】萬病之王


作者辛達塔.穆克吉是哥倫比亞大學醫學中心癌症醫師,也同時是該醫學院的副教授,所以這書絕對是行家所寫的內行書,這本書就是一本癌症史。
 
用最簡單的話語,癌症的起因就是人類的細胞異常生長,不同於很多「由外入侵」的疾病,癌症是人體自身的細胞「由內攻擊」。也不同於一些疾病的侵襲與去衰竭人體,癌症像是要過度佔滿人體一般。
 
其實從印和闐-已知史上最早有紀錄的癌症紀錄得知,人類其實就已與癌症作戰已久,但卻向來是輸多贏少。《萬病之王》就慢慢從古代到近現代,再談到近代與現今對癌症的所有嘗試治療、研究的過程。
 
看完真的會有深深的瞭解,人類的醫學能發展到現在,其實也是經過很多瞎子摸象而來。然而在這摸象的過程之後,也許十幾年或數百年,終究有後人因為這些後來證實是錯誤或是不必要的治療,而越漸成熟。
 
科學的發展能不斷地發展,猶如宇宙大霹靂爆炸的擴張,全在於方法能讓後人站在前人的肩膀上。這也是為什麼所謂西方的醫(科)學能在數百年間,能遠遠將千年的東方醫學拋在腦後的主因。
 
人們常因不瞭解而恐懼,而因恐懼會產生很多不幸的後果…我想治療癌症也是如此。如果能瞭解癌症的生成,並非像千百年前醫生只是看到身上「長了個腫瘤」如此單純,而能隨著本書介紹的癌症史來一步步剖析瞭解癌症這東西,以及千萬的醫生與研究者對癌症的反擊法,那我想會被坊間所騙的機率也會很小了。
 
像我現在聽到什麼什麼偏方能治癌症,都是嗤之以鼻。當然這以病患層面來說,如果不需花大錢,倒是可以做為安慰劑所用…
 
以前也常以為癌症就是癌症,都一樣,但事實上每一個部位的癌症都不盡相同。這道理也很好懂,肝與骨頭的構成和功能本就不同,如同血液和大腸也是兩個完全不同的東西,那從它們自身所異樣生長而出的癌細胞,又怎麼可能會一樣呢?

同理,若試圖尋找一個能百分百對任何癌症都有效的治療方法,又會是件多困難的事。

當然書中也點出何謂「治療有效」,從統計學、醫學或病患心理上來看,都有很詳盡的解釋。

 
 
另外《萬病之王》這本書有意思的地方,在於不僅只於去解析癌症,其實也帶出了很多在醫學界、政界的角力。這有時也並非是單純的認為人心自私或好鬥,事實上人們即使都朝同一個目標前進,但也會為了路徑而起爭執。
 
又比如政府若(醫療)資源就那麼多,是該怎麼分配研究癌症多一些,亦或小兒麻痺症多一些?就算投入癌症研究,是要給藥物研究經費多點,還是給癌症防治多點?
 
代誌絕對不是像憨人想的那麼簡單…
 
 
本書能如此成功,在於作者穆克吉盡量用了大眾所能理解的文字,來解釋這古老與難纏的疾病史。大部分的人沒有受過嚴格的科學訓練,但不代表他們不能接受一些基本科學觀念,但欠缺的是一個簡易卻又正確的入門,《萬病之王》就是個十分成功的例子。
 
除了第五部需要對遺傳基因有一定認知,否則讀起來可能會有些辛苦之外,整體而言整本書還是不難上手。
 
 
最後還是得抱怨一下,23cm 寬本書,除非放在桌上看不然真的蠻難翻閱的。但這本書若不用 23cm 寬,頁數可能會上看 700~800 頁…
 
書名:萬病之王
作者:辛達塔.穆克吉
出版社:時報出版
出版日期:5/2012
頁數:496
原價:499
 
 
圖片來源:自攝
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